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Cepillo eléctrico o manual: ¿cuál es el mejor?
19 FEB 2020 0
Clínica M&M te aconseja por tu salud dental

 

Estudios defienden que el manual está recomendado para niños
Los dentistas suelen recomendar el cepillo eléctrico a las personas con ortodoncia
Ambos ofrecen una buena limpieza bucodental

La variedad de cepillos de dientes con la que nos podemos encontrar puede hacer que nos surjan dudas sobre qué tipo es el mejor para nosotros. Entre ellos destaca el cepillo eléctrico o manual, son muy diferentes entre sí. Aunque ambos cuentan con unas características que garantizan un cepillado eficaz, existen momentos específicos en los que será mejor optar por uno u otro.

Según algunos estudios, es conveniente elegir un cepillo manual cuando este va a ser utilizado por niños. Estos cepillos cuentan con un tamaño adecuado y bordes protectores que evitan que se produzcan lesiones. Además, siempre deben elegirse cepillos con cerdas muy suaves para evitar que los más pequeños se hagan daño, sobre todo en las encías.

Un aspecto positivo del cepillo manual cuando es utilizado por adultos es que permite una limpieza rápida y completa de toda la boca. No obstante, debido a que no es capaz de alcanzar los espacios interdentales, tal y como indica el Colegio Oficial de Dentistas, es indispensable combinar el uso del cepillo con seda dental. Un consejo que también se aplica a los eléctricos.

Tanto el manual como el eléctrico cumplen la misma función, sin embargo, este último fue creado en sus inicios para las personas que sufren algún tipo de limitación motora ya que permite una limpieza bucal eficaz y una limpieza correcta que no sería posible si se utilizase uno manual.

El cepillo eléctrico también suele ser recomendado por los dentistas para aquellas personas que tengan ortodoncia. En estos casos, los restos de comida pueden quedar atrapados entre los brackets y ser difíciles de eliminar mediante un cepillado manual. Como el cabezal de un cepillo eléctrico es mucho más pequeño y gira, permite una limpieza mucho más eficaz cuando se lleva aparatos en los dientes. No obstante, a pesar de la idea inicial por la que el cepillo eléctrico se creó, muchas personas lo utilizan en lugar de optar por manual. La rotación del cabezal, así como su tamaño, permite una mejor limpieza de cada diente. Sin embargo, frente a un cepillo manual, el tiempo que hay que dedicarle a la limpieza bucal es mucho mayor. Además funcionan con pilas o baterías, por lo que es necesario recargarlas.

Por lo general, los especialistas recomiendan un mínimo de 2 minutos para dedicarle a la limpieza bucodental. Esto, claro está, no solo incluye el cepillado con estos instrumentos, sino que hay que sumarle la seda, el enjuague bucal y, también, el uso de cepillos interdentales que ayudan a conseguir una limpieza mucho más profunda de los dientes.

Con todos estos datos, tanto un cepillo eléctrico como uno manual ofrecen una buena limpieza de los dientes, aunque tenga que combinarse con otros elementos. La preferencia por uno o por otro dependerá de nuestros gustos y de lo cómodo que nos resulte utilizar cada cepillo.

Para concluir, a pesar de que ambos tipos de cepillos sean eficaces, no olvidemos que en casos específicos sí es necesario elegir un tipo u otro. Recordemos que para los niños es preferible utilizar cepillos manuales y para personas que tengan limitaciones motoras u ortodoncia, lo ideal son los cepillos eléctricos. Fuera de esto, la elección ya depende de nosotros.

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¿Conoces las causas más comunes de un diastema?
4 FEB 2020 0
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El diastema tiende a corregirse con el paso del tiempo de forma natural

Se conoce al diastema como un pequeño espacio entre dos piezas dentales. Normalmente esta separación es más frecuente entre los incisivos centrales superiores (comúnmente denominado “paletas”), aunque esta alteración puede darse entre cualquier par de dientes.

Este rasgo tan característico es habitual encontrarlo en la sonrisa de los más pequeños. El diastema tiende a corregirse con el paso del tiempo de forma natural, cuando los niños cambian sus dientes de leche por la dentición definitiva.

Aunque las causas de esta alteración estética son numerosas, te ofrecemos las más comunes:

Cuando nuestra dentición tiene el frenillo labial superior demasiado fibroso, éste crece de forma anómala y es más grande de lo habitual. Esta membrana mucosa, que conecta el labio superior con la encía, baja hasta los dos incisivos centrales superiores creando la separación entre ellos.

El diastema también puede aparecer por interponer o empujar la lengua contra los dientes. Este acto (en algunos casos involuntario) puede deberse a un simple hábito o porque la lengua sea demasiado grande (macroglosia). Aunque a priori este gesto parezca inofensivo, es mucho más peligroso de lo que pensamos, dado que si se empieza a realizar cuando somos niños y lo mantenemos hasta la edad adulta, progresivamente se va abriendo el espacio entre los dientes.

Otra de las causas que generan la aparición de un diastema en los dientes se debe a que el hueso maxilar ha crecido mucho y es demasiado amplio para los dientes. Esta desproporción hace que los dientes no lleguen a ocupar todo el ancho del hueso, produciendo los espacios.

Pese a que las separaciones entre los dientes no presentan ningún problema directo para la salud bucodental, cada vez son más los pacientes que acuden a nuestro centro interesados en eliminar este espacio interdental.

Los tratamientos más demandados y que, por lo tanto, realizamos en nuestra clínica, son tres: utilización de composite, las carillas de porcelana y tratamiento de ortodoncia.

Si existe un espacio excesivo entre tus piezas dentales y quieres eliminarlo, acude a Clínica Dental M&M. Nuestro equipo de odontólogos de confianza evaluará sin compromiso tu alteración interdental y te indicará cuál es el método más adecuado para corregirlo.

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Los dentífricos son insuficientes para prevenir o aliviar la sensibilidad dental
20 ENE 2020 0
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Publicado un estudio en el que ninguno de los dentífricos comercializados con propiedades ‘antierosivas y desensibilizantes’ fue capaz de prevenir la erosión del esmalte

Cada vez es mayor el número de adultos que padecen hipersensibilidad dentinaria o ‘sensibilidad dental’, esto es, episodios de dolor dental agudo y transitorio provocados por la exposición de la dentina –material mineral que, comúnmente conocido como ‘marfil’, se sitúa entre el esmalte y la pulpa– a ‘estímulos’ externos, como sería el tomar una bebida fría. De hecho, se estima que en torno a un 15% de los adultos de nuestro país ya padece este tipo de hipersensibilidad, lo que explica que en las últimas dos décadas hayan aparecido en el mercado multitud de pastas de dientes capaces de prevenir estos episodios de dolor. O así lo asegura su publicidad. Pero, ¿realmente funcionan? Pues según los resultados de un estudio internacional dirigido por investigadores de la Universidad de Berna (Suiza), no.

Según explica directora de esta investigación publicada en la revista « Scientific Reports», «los estudios han demostrado que la dentina debe estar expuesta con los túbulos dentinales abiertos para que haya hipersensibilidad, y la erosión es una de las causas de esta exposición de la dentina. Esa es la razón por la que hemos analizado los dentífricos que afirman ser antierosivos y desensibilizantes».

 

Dentífricos al rescate

La hipersensibilidad dental se produce en la mayoría de los casos por la erosión o abrasión del esmalte que cubre los dientes. Y es que una vez dañado este esmalte, la dentina queda ‘expuesta’ a los estímulos externos. Pero, ¿cuál es la razón por la que se deteriora el esmalte? Pues como indica el estudio, «la erosión dental es multifactorial. Tiene que ver con el cepillado pero, sobre todo, con la dieta. Y es que los alimentos y bebidas son cada vez más ácidos».

Por tanto, un posible remedio para esta hipersensibilidad sería el uso de dentífricos capaces de proteger el esmalte y de desensibilizar el nervio de la ‘raíz’ o pulpa del diente. Así que lo que hicieron los autores fue coger ocho dentífricos antierosivos y/o desensibilizantes que se comercializan en la Unión Europea y analizaron si, efectivamente y tal y como rezan los anuncios, pueden evitar el dolor dental.

Ninguno de los dentífricos evaluados fue capaz de prevenir la erosión dental o la hipersensibilidad de la dentina

Los autores utilizaron premolares humanos ‘donados’ para la investigación científica, saliva artificial y una máquina de cepillado automático. Y lo que hicieron fue simular durante cinco días el efecto del cepillado diario con cada uno de los dentífricos sobre el esmalte dental. Pero aún hay más. Además de la pasta de dientes, los autores también añadieron una solución ácida. Y con objeto de contar con un ‘grupo control’, recurrieron a un noveno dentífrico al que la publicidad no atribuía ninguna propiedad antierosiva ni desensibilizante.

Sin embargo, el estudio no acabó aquí. Además de calcular la pérdida de esmalte durante el cepillado, los autores también midieron el pH y los niveles de calcio, fosfato y flúor de cada uno de los nueve dentífricos, así como su contenido en partículas abrasivas y su humectabilidad –esto es, la facilidad con la que la mezcla entre la pasta de dientes y la saliva se extiende sobre la superficie dental.

 

Hay que seguir investigando

Los resultados mostraron que los nueve dentífricos evaluados provocaron el deterioro progresivo del esmalte dental durante los cinco días de cepillado. O lo que es lo mismo, que ninguno presentó el efecto antiabrasivo prometido en los anuncios.

Como refiere la directora de la investigación, «ningún dentífrico fue mejor que los demás. Es cierto que algunas pastas de dientes causaron una menor pérdida de superficie, pero todos mostraron un efecto similar al del dentífrico ‘control’. Por tanto, y si bien hubo algunas diferencias numéricas, todos fueron similares desde un punto de vista estadístico».

En definitiva, como concluyen los autores, «los dentífricos evaluados en nuestro trabajo cumplen una función, pero debería ser utilizados como un complemento, no como un tratamiento para la sensibilidad dental. Para ello, se requieren tres factores: un tratamiento prescrito por un dentista; el uso de una pasta de dientes adecuada; y un cambio en el estilo de vida, especialmente de la dieta».

Así, parece que los dentífricos no son la solución, por lo que la investigación sigue su curso. «Dado que ninguno de los productos evaluados fue capaz de prevenir la erosión dental o la hipersensibilidad de la dentina, estamos llevando a cabo otros estudios relacionados con la dentina para encontrar otras posibles alternativas».

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Cómo prevenir, detectar y tratar la gingivitis
10 ENE 2020 0
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La gingivitis es la enfermedad periodontal más frecuente, ya que afecta a prácticamente el 100% de la población en algún momento de su vida.

Las enfermedades periodontales afectan a 8 de cada 10 adultos españoles. Entre ellas es especialmente frecuente la gingivitis, que sin embargo se puede identificar, prevenir y tratar de una forma muy sencilla.

Se trata de un grupo de trastornos que afectan al periodonto, es decir, a los tejidos que sostienen los dientes. Se producen principalmente por acción de las bacterias que se acumulan sobre los dientes, encías, restauraciones…, formando una fina capa conocida como placa dental o biofilm dental. En el caso de que la infección producida por estas bacterias afecte sólo a la encía, causan un proceso inflamatorio «reversible» denominado gingivitis. Pero si la infección se mantiene mucho tiempo y/o se asocia a otros factores de riesgo, puede progresar (en aquellas personas más predispuestas) a periodontitis.

Esta es una infección más profunda en la que se produce una destrucción del hueso que sujeta al diente, un proceso irreversible que además puede elevar el riesgo de aparición e influir en la evolución de otras enfermedades sistémicas (al afectar a otras partes del cuerpo situadas fuera de la cavidad oral). Por eso, según subraya la Dra. Regina Izquierdo, periodoncista y vocal de la Junta Directiva de la Sociedad Española de Periodoncia (SEPA), «es fundamental prevenir la gingivitis o, en caso contrario, detectarla y tratarla lo antes posible».

La gingivitis es la enfermedad periodontal más frecuente, afectando a prácticamente el 100% de la población en algún momento de su vida. Es por ello, según reconoce Izquierdo, «que habitualmente no se le concede demasiada importancia, además de por el hecho de que no suele producir molestias ni dolor».

Un signo de alarma que puede advertir sobre la presencia de este trastorno es el sangrado de las encías. Y es que, como recuerda Regina Izquierdo, «una encía sana no debe sangrar y, si lo hace, es porque algo no va bien».

La mayoría de los pacientes atribuye el sangrado al hecho de cepillarse con un determinado tipo de cepillo (más duro) o a la técnica empleada (con mayor fuerza), sin saber que la causa del sangrado es una enfermedad de sus encías y que debe ser tratada. «El sangrado de las encías es un signo de inflamación y de enfermedad», sentencia la representante de SEPA.

 

El sangrado de las encías es un signo de inflamación y de enfermedad

Si tenemos gingivitis, la encía parecerá enrojecida (y no rosa), hinchada, brillante (perdiendo el punteado con aspecto de piel de naranja que caracteriza a la encía sana) y que sangra al cepillarse, al morder ciertos alimentos o incluso de manera espontánea (por la noche, mientras dormimos al mezclarse con la saliva llegando a manchar la almohada de la cama). Estos cambios suceden como consecuencia del aumento de la vascularización en la zona, si bien no se producen siempre en todos los pacientes.

En este aspecto hay que hacer especial hincapié en el hecho de que si se es fumador estos signos suelen no ser tan evidentes, puesto que por efecto del tabaco la gingivitis queda camuflada, lo que dificulta su detección precoz. Así pues, dado que este hábito nocivo triplica el riesgo de sufrir enfermedades periodontales, « si eres fumador piensa que con una simple visita al dentista será suficiente para detectar la presencia de niveles inadecuados de placa bacteriana e inflamación gingival», aconseja la Dra. Izquierdo.

La Sociedad Española de Periodoncia cuenta con un autotest de salud gingival que, en tan solo un par de minutos, puede servir para que el ciudadano pueda intuir si una persona tiene gingivitis.

 

Grupos de mayor riesgo

La gingivitis, en sus distintos grados de severidad, es prácticamente universal en los niños (alcanza cifras del 70% en niños de 7 años) y adolescentes (se eleva hasta el 90% a los 10 años). Aunque estos trastornos de las encías en los niños no suelen adquirir un perfil grave, se considera esencial su diagnóstico a edades tempranas para empezar a inculcar desde la infancia buenos hábitos de higiene y evitar una posible progresión de la enfermedad de las encías con el tiempo.

El sexo femenino es especialmente susceptible a esta enfermedad de las encías debido a los cambios hormonales que sufre a lo largo de su vida

Aunque la gingivitis afecta también a un gran número de adultos, en el caso de la mujer tiene unas consecuencias particulares. El sexo femenino es especialmente susceptible a esta enfermedad de las encías debido a los cambios hormonales que sufre a lo largo de su vida (pubertad, embarazo, toma de anticonceptivos así como en la menopausia); estos cambios hormonales favorecen una respuesta inflamatoria exagerada frente a la acción de las bacterias. Esto es especialmente trascendente por las posibles repercusiones de una infección periodontal en el embarazo.

 

¿Se puede prevenir la gingivitis?

Sí, de forma muy sencilla. La base de la prevención es la realización de una adecuada higiene dental diaria, idealmente bajo un adecuado asesoramiento y siguiendo recomendaciones específicas para cada persona. Una vez que ha aparecido la enfermedad, pueden ser necesarios tratamientos específicos en la consulta dental con el fin de eliminar las bacterias que se depositan en la cavidad oral, así como crear las condiciones adecuadas para que éstas no se acumulen en exceso y para que la enfermedad de las encías se pueda mantener controlada a largo plazo.

 

Cuidados básicos

Como cuidados básicos que se deben seguir para evitar que aparezca una enfermedad de las encías y asegurar el mantenimiento de una óptima salud bucodental, se aconseja aplicar la conocida como «Regla del 2». Para conseguir una higiene bucodental adecuada es preciso cepillarse dientes y encías durante unos 2 minutos, al menos 2 veces al día, y con visitas periódicas de revisión y mantenimiento en la clínica dental al menos 2 veces al año.

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